Λαδανιά

 

  

Το φυτό συναντάται με διάφορα ονόματα. 

Μερικά από αυτά είναι Κουνούκλα, Λαδανιά ή Κίστος.
Είναι αρωματικός αυτοφυής θάμνος που ανήκει στην οικογένεια των κιστιδών.
Τα φύλλα του είναι μικρά και χνουδωτά, τα άνθη του έχουν χρώμα ροζ ή λευκό, μοιάζουν τσαλακωμένακαι βρίσκονται μεμονωμένα ή σε ομάδες.


Ευδοκιμεί στη Μεσόγειο γενικά και ιδιαίτερα στην Κρήτη σε σημεία με αυξημένη υγρασία.
Η άνθιση του αρχίζει τον Απρίλιο σε πρώιμα μέρη και διαρκεί μέχρι τον Αύγουστο σε όψιμα μέρη.

Χαρακτηρίζεται ως πυρόφυτο λόγω της ιδιότητάς του να διεγείρεται το φύτρωμα των σπερμάτων του και αναβλαστάνουν αμέσως μετά την πυρκαγιά. 

Στη μυθολογία αναφέρεται ότι έγινε ένα συμβούλιο πάνω στον Όλυμπο όπου οι Θεοί καθόρισαν ποια φυτά θα είναι θεραπευτικά. Οι θεοί όρισαν ότι ο Κίστος θα θεραπεύει τους πολεμιστές που πληγώθηκαν στη μάχη. 

Αυτό ενόχλησε τις θεές, επειδή ήταν σίγουρες ότι το φυτό με τα λεπτά ρόδινα άνθη θα ήταν καταλληλότερο για την ομορφιά - εσωτερικά και εξωτερικά. Το αποτέλεσμα ήταν ότι στον Κίστο δόθηκαν και οι δύο στόχοι, η θεραπευτική και η καλλυντική δράση. 

Οι μέλισσες συλλέγουν γύρη, νέκταρ και ρητίνη από τον κίστο για να φτιάξουν την πρόπολη.